La Serena

Originalmente habitado por el pueblo prehispánico conocido como diaguitas, es ciudad capital de la Región de Coquimbo, y tercera ciudad más antigua de Chile, (1544), tras Valparaíso y Santiago. Su hermosa arquitectura neocolonial se muestra en los balcones, pequeñas plazas e iglesias de varios siglos de antigüedad.

Y CÓMO LLEGO…

Al aeropuerto La Florida llegan vuelos diarios desde Santiago, (1h05m), también desde Iquique y Antofagasta.

 

Y QUÉ CLIMA DEBO ESPERAR…

Está claramente segmentado por las estaciones del año. En verano (diciembre a marzo), se caracteriza por tener ausencia de precipitaciones; a pesar de abundante nubosidad matinal y temperaturas cálidas de 19°C a 26°C. En invierno (abril a agosto), las temperaturas descienden entre los 3°C y 12°C por estar ubicados en una zona netamente costera.

QUÉ PUEDO VISITAR ESTANDO EN LA ZONA…

 

RESERVA NACIONAL PINGUINOS DE HUMBOLDT, ubicada a unos 100 km al norte de La Serena, con una superficie total de 888.68 hectáreas, está compuesta por tres islas: Chañaral, Choros y Damas. En Punta de Choros, pequeño puerto de pescadores artesanales, es posible embarcar hacia Isla Damas para la observación de pingüinos de Humboldt (Spheniscus humboldt), endémicos de la corriente de Humboldt, lobos de mar, pelicanos, colonias de delfines de nariz botella (Tursiops truncatus), ocasionalmente ballenas de aleta fin, azul y jorobada.

 

DESIERTO FLORIDO, desde la Serena, aproximadamente en el km 40, aparece un amplio llano rodeado de altos cerros.  Desde aquí hasta la ciudad de Copiapó, después de un invierno lluvioso acontece el denominado “desierto florido”; un fenómeno único en el mundo que se produce en el desierto de Atacama, el más árido del planeta. La floración comienza a fines de Julio y Agosto, según cuando hayan sido las precipitaciones y temperaturas y puede continuar hasta Noviembre, lo que está determinado de acuerdo a cada zona. En estos meses aparecen más de 200 especies cuya floración y brotes no son todas simultáneas. *Desde el año 2012 está prohibida la circulación de vehículos motorizados en zonas del desierto florido para la protección y conservación de la flora silvestre.

 

LA RECOVA, cuyo origen como centro de abastos se remonta a la época de la colonia, posee una completa colección de objetos de culturas prehispánicas, especialmente en piedra combarbalita, joyas semipreciosas en lapislázuli, cerámicas con motivos diaguitas y lanas de alpaca de Perú y Bolivia. El recinto recibe el nombre de “Recova” por estar rodeado de arcos siguiendo los cánones coloniales de la época de su construcción. (*Combarbalita, roca semipreciosa producida por una alteración de materiales de origen volcánico y que se ha explotado artesanalmente desde tiempos prehispánicos.

 

LA CIUDAD

La arquitectura neo-colonia a partir de la década 1920 es donde radica la llamada arquitectura de la Serena, compuesta por edificios emblemáticos como los Tribunales de Justicia, la Municipalidad y la Intendencia, los cuales se caracterizan por su diseño basado en fachadas con uso profuso de cornisas y aleros ante decorados techos, columnas de diversos estilos, balcones, torres y antejardines, elementos que definen el llamado estilo de La Serena. La ciudad cuenta con un sin número de edificaciones consideradas Monumentos Históricos Nacionales, tales como la Iglesia Catedral de San Francisco, la Orden de Santo Domingo, La Recova, Liceo Gabriela Mistral y la Universidad de La Serena, entre otros. La Serena también ha sido denominada como "La ciudad de las iglesias" por poseer más de 15, sólo en el centro histórico, siendo la principal de ellas la Catedral (siglo XIX), la Iglesia y Convento de San Francisco y el convento de San Agustín, de casi 400 años, así como la Iglesia Santo Domingo.

COQUIMBO, capital de la provincia de Elqui, ubicada a 12 km al sur de La Serena, es ciudad-puerto. En el centro de la ciudad se encuentra uno de los símbolos más altos de Sudamérica, en lo que a la cultura cristiana concierne, la Cruz del Tercer Milenio, ubicada en la cima del cerro Vigía, espectacular construcción erigida en homenaje a los 2.000 años del nacimiento de Jesucristo. Desde las alturas del Mirador de los Navegantes se obtiene la mejor vista de la bahía de la Herradura y de Guayacán. Frente a la plaza se encuentra la Iglesia de Guayacán, diseñada y prefabricada por la industria del francés Eiffel, traída desde Bélgica en 1888.

 

PARQUE NACIONAL FRAY JORGE, creado en 1941 con el fin de preservar un importante ecosistema de Chile, declarado Reserva de la Biosfera por Unesco en 1977 y cuyo principal atractivo es ser un bosque valdiviano frondoso junto al desierto de Atacama, el más árido del planeta. Esta característica de bosque sobreviviente de fenómenos naturales, determina que en él se encuentren diversas especies de la flora de Chile, como el copihue (Lapageria rosea), considerada la flor nacional de Chile.

 

LOS OBSERVATORIOS DE LA REGIÓN DE COQUIMBO, los cielos tan claros son inmejorables para la observación astronómica por lo que en esta región se han construido grandes observatorios equipados con poderosos y sofisticados instrumentos. Los más conocidos son El Tololo, La Silla y Las Campanas.

 

VALLE DEL ELQUI, dotado de una hermosa geografía y de fértiles planicies que se  benefician del recurso hídrico que produce el embalse Pluclaro (432 m)  y largos períodos de sol durante el año, ambos excelentes para la producción de frutas, vegetales y especialmente, el cultivo de uvas para exportación y para la producción del “pisco chileno”.  Sus cielos son uno de los más claros del hemisferio sur, razón por la cual organizaciones internacionales han instalado observatorios astronómicos en las cumbres de los cerros Pachón y Tololo, considerado además como un polo energético y asociado al fenómeno ovni por las comunidades que realizan actividades esotéricas. En este valle también se ubica el pueblo de Cochiguaz, especializado en materia de relajación, Zen, Reiki y meditación. A poca distancia se encuentra la ciudad de Vicuña, lugar de nacimiento de Gabriela Mistral, poetisa Chilena, Premio Nobel de Literatura y Premio Nacional de Literatura.  El valle también encierra el Observatorio educativo Mamalluca y la planta productora del famoso pisco Capel. (*Pisco, aguardiente de uva producida en Perú y Chile, elaborada fundamentalmente mediante destilación del producto de la vid.)

 

 

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